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Día del pingüino: Las investigaciones que se están haciendo en La Antártica sobre estas aves

Pingüino

las investigadoras de la Pontificia Universidad Católica de Chile Dra. Juliana Vianna y Dra. Fabiola León realizaron una expedición internacional en la Antártica, y se transformaron en las primeras científicas latinoamericanas que -desde Chile- obtuvieron muestras de pingüino emperador.

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25 Abril, 2023

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El Día Mundial de los Pingüinos se celebra cada año el 25 de abril para concienciar sobre la importancia de la conservación de estas aves antárticas y de sus hábitats naturales.

La fecha fue establecida por la Asociación de Conservación de Pingüinos, una organización sin fines de lucro que se dedica a la protección de estas especies y sus entornos.

Los pingüinos son animales muy populares y queridos por su apariencia y comportamiento únicos. Existen 18 especies de pingüinos en todo el mundo, todas ellas nativas del Hemisferio Sur.

En Chile, las investigadoras de la Pontificia Universidad Católica de Chile Dra. Juliana Vianna y Dra. Fabiola León realizaron una expedición internacional en la Antártica, y se transformaron en las primeras científicas latinoamericanas que -desde Chile- obtuvieron muestras de pingüino emperador, tras realizar una campaña de 15 días al inhóspito mar de Weddell.

“Fue un importante trabajo de preparación, que inició con un monitoreo de la labor científica que se ha estado realizando a nivel mundial en materia de pingüinos emperadores, junto con el trabajo en terreno, que exigió caminar durante varias horas sobre una plataforma de hielo flotante en la llamada Antártica oriental en el océano Atlántico”, destacó Dra. Juliana Vianna, profesora de la Pontificia Universidad Católica de Chile , investigadora del Instituto Milenio BASE, y también directora alterna del Centro de Regulación del Genoma (CRG).

Temperaturas bajo cero, estrictos protocolos de bioseguridad y caminatas de más de cinco horas sobre el hielo fueron parte del trabajo realizado por ambas científicas UC en la Antártica. El desafío consistió en tomar muestras de sangre de cuatro pingüinos emperadores adultos (Aptenodytes forsteri), información que será analizada los próximos meses en Santiago, gracias a metodologías de análisis de última generación que desarrollarán equipos científicos del Laboratorio de Biodiversidad Molecular de la Facultad de Ciencias Biológicas UC. Los resultados, permitirán conocer detalles de la historia genética y evolutiva de los pingüinos emperadores, y cómo esta especie afronta el Cambio Climático en el continente antártico.

Años de investigación en pingüinos 

“Los resultados de esta expedición, vendrán a complementar una labor que llevamos realizando hace varios años en genética de pingüinos como el Penacho Amarillo Austral (Eudyptes chrysocome), Papúa (Pygoscelis papua) y Adelia (Pygoscelis adeliae)”, destaca la Dra. Vianna, también investigadora del Instituto para el Desarrollo Sustentable UC y el Núcleo Milenio LiLi. 

“Nuestra labor, pionera en el campo de la investigación científica con pingüinos emperadores realizada desde Chile, incluyó estrictos protocolos de bioseguridad -como el uso de mascarillas, antiparras y guantes- y que además tuvo el resguardo de no perturbar los emperadores, poco acostumbrados a la presencia humana en estas alejadas latitudes”, señaló la Dra. Fabiola León, asistente de investigación del Instituto Milenio BASE.

Los pingüinos emperadores adultos pueden llegar a pesar entre 20 y 45 kilos, y pueden superar los 120 cm de altura. Las muestras de sangre fueron obtenidas de la pata de las aves, a través de un procedimiento que duraba entre cuatro a cinco minutos, y que finaliza con una pequeña marca de tintura al agua, en el pecho de los pingüinos, que permitía a las científicas identificar a las especies que serían estudiadas.

Durante las semanas que el equipo de investigación estuvo en la Antártica profunda, la Dra. Juliana Vianna y la Dra. Fabiola León, junto con el apoyo de la Dra. Julieta Orlando de la Universidad de Chile, y el equipo logístico de las empresas francesas SEDNA Expeditions y Ponant, tomaron muestras de pingüino de Adelia (Pygoscelis adeliae), gaviotín antártico (Sterna vittata) y cormorán antártico (Leucocarbo bransfieldensis)​ en el marco de la Expedición de Colaboración Científica Internacional: Mar de Weddell y Plataforma de hielo Larsen B, realizada por el Instituto Milenio BASE y científicos de Francia, Reino Unido y Estados Unidos a principios de este año. 

Las investigadoras polares destacan la importancia de la colaboración e interdisciplina, adelantando que durante este año los pingüinos seguirán haciendo noticia desde Chile: “Entre el 4 y el 9 de septiembre toda la comunidad científica se reunirá en Viña del Mar ya que realizaremos el XI Congreso Internacional de Pingüinos (https://www.penguin-conference.com) que aún cuenta con algunos cupos”, puntualiza la Dra. Vianna.

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