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Alta hidrología bajaría a la mitad el costo de la energía

Expertos coinciden en que ya puede hablarse de un 2012 lluvioso, lo que se está reflejando en el SIC: en junio, la hidroelectricidad representó el 51% de la generación, reduciendo los costos. GUSTAVO ORELLANA

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4 Julio, 2012

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Las lluvias que se han producido en la zona central en lo que va de 2012 -y que muy posiblemente, se extenderán por todo este año- arrastrarán a la baja los costos de la energía para las empresas.

Hasta ahora, el invierno trae un respiro en un escenario con precios muy elevados, que han hecho menos competitivas a las empresas locales, lo que podría haberse agudizado de cumplirse los pronósticos que auguraban un 2012 seco, al igual que 2010 y 2011. Pero al revés de las expectativas, 2012 ha sido un año lluvioso y, según algunos expertos, esta tendencia se mantendrá durante el año.

De esta manera, las perspectivas de costos bajos hacia fin de año son una realidad. Una proyección de precios spot hecha por la consultora Systep señala que para una hidrología húmeda, el MWh puede llegar incluso a los US$70 en diciembre, mes que representa el peak de los deshielos y suele marcar mínimos.

Aún más: manteniéndose la hidrología en ese nivel los meses venideros, podría bajar a US$61 en marzo 2013 (en el SIC), muy inferior a los valores vistos este año.

¿La razón? Si llueve bajo la cota mil y cae nieve por sobre ese nivel, los embalses se llenan y permiten aumentar la generación hidroeléctrica, la más barata del sistema. De esta manera, deja de ser utilizada la generación térmica más cara, representada por el diésel, por lo que lo que empieza a marcar marginal son otros combustibles, más baratos, como el carbón y el gas natural.

Este efecto ya se refleja en el balance del SIC a junio. De acuerdo con datos del CDEC, el marginal promedio en junio se acercó a niveles de US$120 – US$150 por MWh en el SIC en promedio (US$144 en Quillota 220 Kv), mientras que en mayo superaba los US$200 (US$240 en Quillota 220 Kv).

NO ES PARA TODOS
La diferencia la da la hidroelectricidad. El balance preliminar del CDEC-SIC arroja una participación de la hidroelectricidad de 51% (22% pasada, 29% embalse) versus 28,5% en mayo pasado en la zona central. Los embalses principales están bastante por sobre sus niveles mínimos (ver infografía) lo que no ocurrió en 2010 ni en 2011.

¿Redundará esto en menos costos de la electricidad? Depende del tipo de cliente. Para los regulados, que operan contratos de largo plazo, están indexados a ciertas variables de las que los costos marginales son sólo una más. Además, cada contrato está indexado distinto a otro, por lo cual no existe una norma común para todos.

Según explica el académico de la UC y ex ministro de Energía, Ricardo Raineri, estos no verán caer sus tarifas de forma tan drástica en el mediano plazo, como tampoco se vieron afectados por la fuerte alza del mercado spot de mayo pasado.

Para aquellos clientes libres -por ejemplo, las mineras-, opera un esquema similar, aunque con mayor exposición al spot. Allí la reducción se notará aún más, como también para las transacciones entre generadoras, las que se realizan directamente a costo marginal.

“Es un hecho que en este último tiempo las precipitaciones han hecho que este año sea más cercano a un año normal desde el punto de vista hídrico, lo cual hace que al tener mayor cantidad de agua en el sistema, podamos optar a generar energía más barata. Eso es una realidad”, explica el director ejecutivo de Empresas Eléctricas, Rodrigo Castillo.

Los expertos coinciden en que lo que la situación actual reafirma, es que Chile debe usar la hidroelectricidad.  “Es una farra irresponsable que Chile no aproveche a plenitud sus recursos hídricos”, sostiene el socio de Fernandois, Evans & Cia., Eugenio Evans. “Chile cuenta con recursos hídricos interesantes, que si son bien aprovechados, podríamos aspirar en el mediano plazo a que un 45% de nuestra matriz eléctrica sea hidroeléctrica, como máximo”, agrega el ex ministro Raineri.

Debes saber

¿Qué ha pasado? 
Las lluvias de las últimas semanas en la zona central impactarán de manera positiva en las tarifas eléctricas.

¿Por qué ha pasado? 
Dada la baja hidrología de 2010 y 2011, el país ya se estaba acostumbrando a tener altos precios de energía.

¿Qué consecuencias tiene? 
Se estima que los costos de la energía podrían llegar a caer hasta los US$70 Mwh.

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