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Bill Gates y los números del cambio climático

51.000 millones y 0 son las dos cifras que necesitamos tener en mente a la hora de hablar del cambio climático, según el multimillonario fundador de Microsoft.

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16 Febrero, 2021

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Según Bill Gates, 51.000 millones y 0 son los dos números que debes saber sobre el cambio climático, y además dijo que vencer este desafío sería “lo más asombroso que haya hecho la humanidad”.

El nuevo libro de Gates, “Cómo evitar un desastre climático”, es una guía para abordar el calentamiento global. “Nunca hemos hecho una transición como la que necesitamos hacer en los próximos 30 años. No hay ningún precedente para esto”, asegura.

De hecho, 51.000 millones es la cantidad de toneladas de gases de efecto invernadero que el mundo suele agregar a la atmósfera cada año y cero neto es donde tenemos que llegar.

Esto significa reducir las emisiones a un nivel en el que cualquier emisión de gases de efecto invernadero se equilibre mediante la absorción de una cantidad equivalente de la atmósfera.

Una forma de hacerlo es plantando árboles, que absorben CO2 a través de sus hojas. Sin embargo, el enfoque de Gates está en cómo la tecnología puede servir para lograrlo.

Las fuentes renovables como la energía eólica y la solar pueden ayudarnos a descarbonizar la electricidad, pero, como señala Gates, eso es menos del 30% de las emisiones totales.

Según el multimillonario, también vamos a tener que descarbonizar el otro 70% de la economía mundial: el acero, el cemento, los sistemas de transporte, la producción de fertilizantes y mucho, mucho más. Sin embargo, no tenemos formas de hacer eso en este momento en muchos de estos sectores.

El rol de los gobiernos

La respuesta, dice Gates, está en un esfuerzo de innovación a una escala que el mundo nunca ha visto antes, y aquello tiene que comenzar con los gobiernos, argumenta. Por el momento, el sistema económico no calcula el costo real del uso de combustibles fósiles.

La mayoría de los usuarios no paga nada por el daño al medio ambiente causado por la contaminación de la gasolina en su automóvil o el carbón o el gas que genera la electricidad en su hogar.

“En este momento, no ves el dolor que estás causando al emitir dióxido de carbono”, dice Gates. Por eso dice que los gobiernos tienen que intervenir.

“Necesitamos usar los precios para decirle al sector privado que queremos productos ecológicos”, agrega.

Eso va a requerir una gran inversión por parte de los gobiernos en investigación y desarrollo, anticipa Gates, así como apoyo para permitir que el mercado de nuevos productos y tecnologías crezca, ayudando así a bajar los precios.

Cuando estaba convirtiendo a Microsoft en el gigante multimillonario que es ahora, Gates acostumbraba argumentar que la regulación sofocaba la innovación. Sin embargo, ahora responde que siempre ha apoyado “el papel básico del gobierno en materia de carreteras, justicia, educación e investigación científica”.

En el caso del clima, sostiene que será imposible evitar un desastre, particularmente para aquellos que viven cerca del ecuador, sin que los gobiernos de todo el mundo respalden el esfuerzo. El Partido Republicano en Estados Unidos debe reconocer la importancia de abordar el cambio climático, dice Gates.

Esto debe ser un “impulso constante de 30 años”, sostiene. “Las empresas simplemente no pueden cambiar toda esa infraestructura física a menos que las señales del mercado sean constantes y muy claras”, agrega.

Soluciones

Para Gates, simplemente consumir menos cosas (tomar menos vuelos, más comida producida localmente, utilizar menos electricidad y gas) no resolverá el problema.

“India va a construir viviendas para su gente, proporcionará iluminación por la noche, aire acondicionado para hacer que las condiciones sean habitables”, cree Gates, así que la demanda mundial no se reducirá.

Sostiene que la acción política es más importante, exigiéndole al gobierno que haga lo correcto y, utilizando nuestras voces como consumidores, insistiendo en lo mismo con las empresas.

“Si compras un automóvil eléctrico, una hamburguesa hecha con un sustituto de la carne, una bomba de calor eléctrica para tu hogar, estás ayudando a aumentar la producción de estos productos y, por lo tanto, ayudando a bajar los precios”.

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